Bijna twaalf jaar geleden trad Dominic Boot aan als directeur van de Vereniging Nederlandse Petroleum Industrie (VNPI). Vorige maand nam hij afscheid. In dit interview blikt Boot terug op de voorbije jaren en kijkt hij vooruit naar de brandstoffenmix van morgen. Ook spreekt hij zich uit over de in zijn ogen onterechte onderwaardering van de olie-industrie, die hij ‘onmisbaar doch onbemind’ noemt.

“Eigenlijk ben ik min of meer bij toeval directeur van de VNPI geworden”, stelt Dominic Boot. “Ik werkte in 1999 bij Shell en zou daar weggaan. President-directeur Jacques Schraven vroeg mij wat ik zou gaan doen. Dat wist ik nog niet. Het leiden van de nieuw op te richten VNPI kwam ter sprake en daarop is het balletje gaan rollen. Nu ik afscheid neem, heb ik precies 11,83 jaar de functie van VNPI-directeur vervuld.” Tot het moment dat Boot het stokje aan zijn opvolger Margaret Hill overgaf, was hij niet alleen de eerste maar ook de enige directeur van de VNPI. “Ik geloof dat ik erin ben geslaagd de olie-industrie een eigen gezicht te geven”, zegt Boot. “Soms was het lastig gemeenschappelijke standpunten in te nemen, want bij grote dossiers lijken onze leden af en toe wel kikkers in de kruiwagen! De leden van de VNPI zijn verschillend van aard, met andere achtergronden en zij streven uiteenlopende doelen na. Het was niet altijd eenvoudig, maar gelukkig lukte het om bij belangrijke zaken gemeenschappelijke standpunten te formeren. Of er ook iets is wat mij níet is gelukt? Met een bepaald dossier zijn wij tien jaar bezig geweest. Het ziet er nu naar uit dat dit binnenkort wordt afgerond. Welk dossier dit is, kan ik niet zeggen.”