Rioolwaterzuiveringsinstallaties reinigen het water beter dan vroeger. Ook is er minder energie nodig om het water te zuiveren.

Het aandeel elektriciteit dat zuiveringsinstallaties produceerden, is gestegen van 21 procent in 2005 tot 31 procent in 2013. Dit meldt het CBS. Sinds 1990 zijn zuiveringsinstallaties fors gemoderniseerd. Daardoor steeg de verwijdering van stikstof-en fosforverbindingen uit het afvalwater met 31 respectievelijk 27 procentpunten ten opzichte van 1990. Biologisch afbreekbare vervuiling werd in 2013 voor bijna 98 procent uit het afvalwater verwijderd. In 1990 was dat nog 93 procent.