Prinses Beatrix heeft in de haven van Vlissingen een nieuw opslaggebouw voor verarmd uranium geopend. Zij deed dit met een slag op een gong.

De nieuwe opslagfaciliteit van de Centrale Organisatie Voor Radioactief Afval (COVRA) is ontworpen door ingenieursbureau F. Koch, in samenwerking met een kunstenaar, William Verstraeten. Het gebouw is aan de zijkant voorzien van een grote zonnewijzer, om te onderstrepen dat radioactiviteit alleen met het verstrijken van de tijd afneemt. Het nieuwe gebouw moet honderd jaar meegaan.

Verarmd uranium

COVRA is verantwoordelijk voor het beheer van radioactief afval in Nederland. Het nieuwe gebouw beschikt over drie opslaghallen voor verarmd uranium. Dit materiaal ontstaat door de verrijking van uranium. Verrijkt uranium wordt onder andere gebruikt als grondstof voor medische isotopenproductie en als brandstof voor onderzoeksreactoren en kerncentrales. Veertien jaar geleden opende Beatrix ook een opslaglocatie voor COVRA, maar dan voor hoogradioactief afval.